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第十章 岌岌可危:“核武器”计划

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eBay下达战书

上市6天后,我们终于松了一口气,庆贺一下,就在这个当口,eBay用4350万美元买下了富国银行持有的Billpoint35%的股票。这意味着,以后eBay制定战略时就不用再征集富国银行的意见了。分析人员和权威媒体认为这预示着eBay要再次出击以控制在线支付业务,一篇名为“eBay向PayPal下达战书”的新闻标题很清楚地反映了这一关系。1

Billpoint的首席执行官简·克兰承诺“将促进Billpoint和eBay的融合”2,股票市场相信了她。在得知这一消息后,PayPal的股价已经挤掉了IPO的泡沫,下降了15%跌到15.01美元,这使我们的市值也跌破了10亿美元的关口。市场上大部分人的反应表明他们担心PayPal能不能应对今后eBay的威胁,但是Billpoint1.25亿美元的市值还不至于让投资者认为PayPal是被过高估价了。

从某种程度上来说,eBay在那个时候宣布这一消息正好凸显了当时PayPalIPO面临的脆弱环境。eBay和富国银行究竟是什么时候开始认真讨论Billpoint的交易问题的我们并不清楚,但是大公司的行动速度一般不快,所以它们可能是几个星期甚至几个月之前就开始谈判了。双方随时可能达成交易,如果早一个星期达成一致的话,加上CertCo、路易斯安那州和证券交易委员会的争端,我们的机构投资者肯定会恐慌,已经推迟的上市计划注定会一推再推。

我们暂且不看公众如何解读这一事件,eBay完全拥有Billpoint之后,是否将给PayPal带来额外的风险尚未可知。到现在为止,我们大部分人都想不出eBay还能再耍出什么花招儿。Billpoint已经与eBay的“销售表格”、“搜索”及“我的eBay网页”结合在一起,并且从免费发布陈列日、免费Visa及AFA项目等促销活动中获益不少,Checkout又使它有了前所未有的优势。所以我想,就算以后富国银行不再参与战略制定,Billpoint也玩儿不出什么新花样。我们认为,在eBay咄咄逼人的整合计划后面,银行一直是沉默的参与者。

eBay的这一举动没有给PayPal带来明显的威胁,却给我们提供了一个机会。没有了富国银行的干预,eBay可以与刚刚上市的PayPal再次对话,把我们变成其官方的支付商。我希望与eBay的收益共享合同谈妥之后,我们能说服eBay把Billpoint卖给我们,或者干脆关闭Billpoint使用PayPal。虽然这只是设想,但是这些设想显然表明与过去相比,eBay在解决Billpoint与PayPal的争端时可能会做出更多的妥协。当然,两家公司在过去两年中竞争得十分激烈,而且我们拒绝了eBay之前的收购提议,所以双方很可能继续斗下去。

监管机构的骚扰

我们在IPO之前面临了很多法律难题及监管困境,所以Billpoint易主只不过是一个小插曲而已。我们需要解决上市之前悬而未决的问题,同时公司的内部资源还必须放在核心业务上。

在上市的最后时刻,我们面临三个突如其来的问题。彼得·蒂尔和管理层很快解决了其中的两个,所以我们的股价一直维持在13美元以上。我们强硬的法律反击使得CertCo在两个月之后撤销了专利侵权诉讼,而且它一分钱都没捞到,和解协议里是这么说的:“两者不具因果关系且属于同时发布。”3而证券交易委员会对于我们可能违反静默期规定的指责毫无意义,因为这一指责不足为信。

剩下的第三个问题也就是路易斯安那州禁止我们向州民提供服务的规定就没那么容易解决了,我们已经不再追求联邦信托银行的身份,也无法被视为个人资金的管理者。2001年,我们的律师们已经重新定位了公司战略,我们也接受了必须与每个州的监管者打交道,而不是只需回复联邦当局这一无法避免的事实。公司的法律团队将重点放在获取有相关法律规定的三十几个州的转账许可上,大部分的州都批准了我们的申请,但是有几个州拒绝了,它们不确定我们新颖的服务有什么用处,其中就包括路易斯安那州、纽约州、加利福尼亚州和爱达荷州。

为了向这些州的监管者表明立场,公司的律师们向联邦存款保险公司(FederalDepositInsuranceCommission,简称FDIC)申请鉴定意见,表明PayPal并不是商业银行。4PayPal没有像商业银行那样发放贷款或支付利息,而且货币市场服务由第三方管理,所以公司的法律团队认为FDIC会站在我们这一边。我们满怀信心,希望FDIC会支持我们。如果任何一个州将PayPal划分为银行,那么公司就会面临巨额罚金,还要面对一轮接一轮的审批和许多新规定。如果被划分为非法银行,我们的品牌就会受损,而且,一个州这么做的话另一个州有可能会效仿,那么监管问题就会像滚雪球般越滚越大。

考虑到这些风险,就不难理解为什么彼得·蒂尔迫切地想解决这些拖沓的监管问题了。同样,我们也可以理解管理层的怀疑——由于我们什么也不能做,无法为自己辩解,管理层不确定各州的监管者会不会做出正确的决定。就像诺贝尔经济奖得主米尔顿·弗里德曼曾说的那样:“为了保护消费者活动而建立的机构却为了满足政府越来越细致、越来越复杂的要求让一个又一个行业付出了沉重的代价。”5公司的高管们担心米尔顿·弗里德曼说的这番话正好会落到PayPal身上。如果管理者们继续以保护消费者的名义骚扰我们这家年轻的公司,那么我们可能就无法向客户提供任何服务了。

路易斯安那州的行为表明我们并不是在杞人忧天,路易斯安那州的金融机构办公室全然不顾几千名路易斯安那居民都依靠PayPal进行网上交易的事实,更不在意该州也有我们的股民,威胁称要禁止我们的服务。该州的监管者并没有指责我们有不正当行为或贪污受贿,他们说禁止路易斯安那州的民众自发使用PayPal是符合这些民众的利益的,但却没有解释为什么,他们甚至都没说究竟要保护民众不受什么伤害——他们只是还没有确定哪个标签适合我们,所以他们不想让我们营业。

这种毫无事实根据的指控使得监管者们更像是为了一己之私做出这一决定的,受益的只有金融机构办公室自身。金融机构办公室也许是希望通过这种笨手笨脚的行为让其他公司明白它不是一个好惹的角色。退一步说,这肯定会让自己声名大振——我想路易斯安那州的金融机构应该很少得到别人关注吧。

不论其不良动机是什么,我们必须解决这个问题。公司首次发行股票之后,PayPal的律师们站在现实的立场上,丝毫未提我们个人的愤慨,立即与路易斯安那州的官员见面,并在幕后进行了一番游说,以防万一。这一方法最终起了作用,路易斯安那州废除了对PayPal的禁令,而且在3月末批准了我们的转账许可。那时,金融机构办公室的一名监管者评论说:“我们尽可能地不要太过严苛,我们的目的是让所有应该得到许可的机构得到许可。”6(在一家公司即将要IPO之前禁止该公司的业务,而且不加挑衅也没有事先警告——如果这都不算“太过严苛”的话,那么真是不敢想象他们“严苛”起来会是什么样。)

后来我们发现路易斯安那州的官员们并不是唯一喜欢乱放枪的监管者,PayPal也不是唯一被他们盯上的在线支付公司,CNET的一篇文章揭示,许多骚扰过PayPal的路易斯安那州监管者开始盯上Billpoint。7俄勒冈州、加利福尼亚州、伊利诺伊州,当然还有路易斯安那州都向eBay发去了询问,称Billpoint需要获得转账许可。我不愿意看到任何企业陷入这一监管噩梦,哪怕是我们顽固的竞争对手。但是我承认,看到Billpoint也像我们一样被类似的问题折磨,PayPal的每个人都很高兴。

CNET的那篇文章还首次公开暗示,这一监管性趋势如果继续恶化下去的话,会带来灾难性的影响。当然还是有些州采取了路易斯安那州那样的做法,但很显然有一个特殊的利益集团在幕后煽风点火,对抗在线支付行业。那篇文章援引了美国银行家协会(AmericanBankersAssociation,简称ABA)一位轻佻总监的话,他说各个银行越来越意识到像PayPal和Billpoint这种在线支付服务商应该被划分为商业银行——令人惊讶吧——还兴高采烈地说只有通过管理才能确保消费者得到保护。很明显,我们在银行业的老对手认为鼓励政府为他们做他们无法做的事情没什么不对,他们就是想打击年轻的、敏捷的竞争者。

显然这些银行完全没有理解“创造性破坏”,他们并没有在市场中与新科技公司竞争,而是怂恿政府打压有潜力的新秀,而这些新秀已经经历了非常激烈的竞争。第一银行和花旗银行在支付市场的失利,再加上富国银行从Billpoint撤资,这肯定吹响了行业号角。如果他们要阻止PayPal等新公司支配在线支付业来彻底改变金融行业,那么他们必须让各州的监管者帮忙,把新公司清理出去。

幸运的是,美国银行家协会及其成员在2月中旬受到了挫折,因为FDIC回应了我们之前的申请,并承认PayPal并没有进行任何联邦法律规定下的商业银行活动。援引FDIC的话是“PayPal没有在其服务中处理存款或持有存款”,FDIC说PayPal并没有提供存款服务,只是代表客户将存款转给银行或其他用户。虽然此裁定对州监管者没有约束力,但是我们在静默期快结束时的首篇新闻稿中重点提到FDIC的裁定,并建议每个州都可以借鉴这一先例。8

FDIC做出的这一裁定确实让其余的州行动起来,除了路易斯安那州之外,爱达荷州授予了PayPal转账许可,加利福尼亚州最终也接受了我们的申请,也就是说加利福尼亚州很快也会授予我们转账许可。2002年6月,纽约州也认可了PayPal不是商业银行,这一认定实际上结束了我们给PayPal定性的漫长征程,同时任何州都无法再中止我们的服务。

我们的支付公司脱离了监管困境,至少不会被归为银行之列,这让银行业大为恼火。其他问题也会迎刃而解,但现在另一个崭新的问题就要登上中心舞台了。

同意被eBay收购

当听到彼得·蒂尔的执行分析师安德鲁·麦科马克(AndrewMcCormack)带来的“我们已经同意eBay的收购提议了”这一令人震惊的消息时,我的脸一片惨白,眉头也不禁皱了起来。

“真……真的吗?我真的没料到会是这样。”我结结巴巴地问,我知道梅格·惠特曼的团队在买下富国银行的股份后又接触过彼得·蒂尔。4月上旬双方被多次谈判弄得苦不堪言,我也参与准备了几次分析,但是我仍然不相信公司会卖给eBay。双方的高管们之前一直关系紧张,而且我们拒绝过eBay的收购提议,所以谈判要想取得良好结果是个不小的挑战。我们公司现在正在盈利,市值超过10亿美元,现在的PayPal身价比上一次双方谈判时要高得多。总之,eBay似乎有可能退出在线支付业,把不盈利的Billpoint卖给我们,当初富国银行还是eBay的股东合伙人的时候,eBay很难做出这一选择,可是现在不一样了。

安德鲁·麦科马克的话表明,很明显我的这一分析已经不现实了。我缓了缓神儿,好不容易问了句:“他们开出的条件是什么?”

我坐在那里听着我的同事讲述,心事重重。一方面,这一交易对于公司的好处一目了然,我们终于可以摆脱惨烈的竞争,将PayPal变成eBay的官方支付系统。那时法律和管理方面的挑战对公司的威胁越来越大,如果我们接受eBay的提议,就可以去除业务模式的主要风险。实际上,eBay家喻户晓的名字及已有的宣传途径可以帮助PayPal应对这些问题。

员工们也会获益,如果解除了持久的危机,每一位员工就能提高生活质量。我们的员工优先认股协议中有一项条款,承诺所有员工都可追加一年的工资,这一点也很有吸引力。

另一方面,放弃独立的地位想起来就令人惶恐,我们不知道彼得·蒂尔和马克斯·列夫琴创造的这种创业家文化还能不能继续下去。之前康菲尼迪与X.com合并后,X.com的高管们掌权,于是康菲尼迪的公司文化几乎面目全非。对于eBay的内部工作方式我不太清楚,但是eBay的产品开发速度似乎比我们要慢,近来eBay频频失误,这表明eBay不如我们那样了解用户的需要。总之,我们需要从长计议。

除了这些商业上的顾虑之外,将我们的市值与eBay绑在一起也会限制我们的股价增长。我们的公司更年轻,增长也更快,所以我们的股价要比eBay这个拍卖巨头上升得快。此外,在公司愿景方面,我们也无法保证eBay会接受我们大胆的目标——变革世界货币市场,让每个人都更有力量。如果eBay的愿景仅限于发展自己的网站,那么PayPal绝对不会成为“支付领域的微软”。

“你今晚和明晚有空吗?”安德鲁·麦科马克的话把我拉回了现实,然后他又说:“彼得让你和一些负责拍卖的战略负责人到梅格·惠特曼的家里参加接待会。”我真是不敢相信!就在几个月之前,我搞了个恶作剧,把《华尔街日报》上梅格·惠特曼的画像挂在保罗·马丁的小隔间里,而现在,我就要以未来员工的身份到她家参加鸡尾酒会。

我接受了这一邀请,离开了彼得·蒂尔的办公室。我遇上比尔·翁德多克,他看我脸色苍白,意识到有大事发生了。我低声跟他说了这一消息,他立马目瞪口呆,然后问我一大堆我问过安德鲁·麦科马克的问题。我把知道的那一点消息都跟我惊讶的领导说了,然后我俩静静地回到座位上,一直没跟其他同事说,直到第二天公司宣布这一消息。

我坐在办公桌后面,想着这些似曾相识的感受——就跟当时卢克·诺塞克告诉我康菲尼迪要跟X.com合并一样,这一次我们的获益很明显,但是这样一个决定还是让我五味杂陈。那天我一直努力把注意力放在手头的任务上,但我还是禁不住地想我们这家年轻的公司会发生怎样天翻地覆的变化。无论是好是坏,我们似乎都要屈从于外界压力,将PayPal的控制权再次交到他人手中。

收购计划流产

超出PayPal控制的事情发生了,我们无须考虑eBay的收购提议了。我刚刚得知这一临时协议时,华尔街也听到了风声。就在CNBC公布eBay有可能收购PayPal之后,我们的股价不可思议地大涨。9这一新闻以及人们对我们会超过第一季度收益预期的猜测,使得我们的股票在当天就上涨了8%,第二天又上涨了13%,达到每股26.05美元。

自从两个月前我们发行股票后,公司股价一直不稳定。6000万股股票中只有540万股可以在市场上交易,剩下的属于内部员工、风险投资家及朋友和家人,而这些原始股的禁售期是IPO后的90天或者180天。当需求上升或冷却时,股票供应不足就会引起股价大幅波动。这一次,需求上升使得PYPL(PayPal在股市的代号)股价大涨,华尔街的评论员们认为这会影响eBay和PayPal的交易。“eBay寻求收购PayPal是有道理的。”晨星公司(Morningstar)的一位分析师跟《电子商务时报》(E-CommerceTimes)说:“我相信eBay会在最后一刻收购PayPal,现在,eBay必须决定PayPal值不值当前的价格,任何一方的股价出现波动都会影响双方的交易。”10

这些预言一个个都成真了,PayPal股价太高使得双方的交易没有任何回旋的余地。eBay的股票交易价格在50美元出头,当PYPL的股价猛涨至25美元左右时,就意味着双方之前议定的换股比率无异于将PayPal以低于市值的价格卖给了eBay,而《特拉华州公司法》禁止董事会这么做。我们不知道消息是从哪里来的,但是这使收购谈判开始分崩离析。双方彼此之间缺少信任,而且股价估值相差悬殊,所以收购计划流产了,梅格·惠特曼的鸡尾酒会也突然取消了,这标志着我们又回到了以前的敌对状态。

接下来的一个星期,彼得·蒂尔在第一季度财报与分析师的电话会议中说以后与eBay谈判的大门仍然开放,但同时也要提醒全世界,PayPal有自己卓越的业务模式:“很明显,两家公司有很多共同的客户,双方可以有效协同。但是眼下,PayPal仍是一家独立的公司,运转良好而且收入颇丰。”11现在,谁都不能否认我们的盈利能力,随着康菲尼迪和X.com合并而产生的商誉价值被摊销完毕,并从资产负债表上移除,公司该季度发布的收入是4800万美元,根据GAAP会计准则计算的利润为120万美元。除去非现金费用,公司的运营利润为630万美元。公司总账上共有1540万美元,日平均支付额为1600万美元,PayPal继续以惊人的速度增长。

反击Billpoint

“现在是消灭Billpoint的时候了。”我跟保罗·马丁说。与eBay的谈判破裂后,我对公司侧重业务多元化的战略提出质疑。公司上上下下似乎都把减少对eBay的依赖视为真理,但是我觉得收购计划流产意味着PayPal的实力增强了。我越来越感到如果我们利用好这一点,就可以彻底地改变拍卖支付业的格局。我把这些想法跟我的好朋友说了,想听听他的想法。

“我们都知道Billpoint的威力很小,”我坐在他的桌子旁继续说,“eBay给Billpoint投了不信任票,想收购我们,所以Billpoint的士气肯定很低落。我认为现在就是我们反击的绝佳时刻,如果我们认真对待这一反击,并且进一步拉大PayPal和Billpoint之间的差距,那么eBay就会开始承受投资者的压力,把Billpoint从业务中除去。”

保罗·马丁沉默了一会儿,然后慎重地说:“我也不知道我们还有什么其他办法,我们刚刚建立了AuctionFinder,现在我手下的三名工程师都在研究发货功能。”AuctionFinder是一款新的拍卖工具,买家可以在PayPal页面上输入他们的eBay用户名,然后PayPal就会自动为买家出示一种预先填好的支付表格,上面显示了买家最近成功竞拍的信息。买家们立即将AuctionFinder视为一种节省时间的便捷工具。

而还在开发的发货功能是针对卖家的,卖家可以直接在PayPal账户使用UPS(美国联合包裹公司)的发货标签,这样PayPal就与拍卖结束后的过程结合在一起。虽然这样可以很好地提高卖家对PayPal的忠诚度,但是这一功能的难度无异于工程界的珠穆朗玛峰。“发货功能很复杂,可能要花上好几个月,因为要与UPS协调。”保罗·马丁说道,他摘下眼镜,一只手撑着额头。

“我想我们还会有很多需要建立的增值功能,”我在寻找其他办法,“可不可以再考虑一下推出发货功能的时间,或是再找些工程师来帮忙?”

“那你得让戴维·萨克斯同意改变发货功能的推出时间。”他叹了一口气,“至于资源,我不知道谁能帮我们。我只有三名工程师,没有生产者,这么着急地找人过来完成跟拍卖功能一样复杂的工程,可真是不容易。”

保罗·马丁的这番话说到了点子上。最近几个月公司扩大了规模,但是拍卖产品团队却没有。2001年年中公司进行了战略调整,重点放在业务多元化上,这就意味着为商家服务的产品团队人手越来越多,现在该团队有3名生产者和6名工程师。在某种程度上,这样做确实创造了一些成果。网站支付和博彩方面的支付额增长很快就超过了拍卖业,非拍卖领域的支付额在2002年第一季度和第二季度分别占总额的39%和41%,与2001年同期相比各上升了30%。在第一季度,仅博彩业就占了支付额的8%,是2001年的两倍。

但是我们在非拍卖领域的努力也不是一帆风顺,公司仍然不能被称为多元化,因为每5笔支付中就有3笔与eBay交易相关。公司的大部分资源都分配到与eBay不相关的业务上,所以,当我们需要再次侧重拍卖市场的时候就得不到足够的支持。

我去找戴维·萨克斯,跟他说我们需要更多的资源来发展拍卖业务。我认为这是打败Billpoint的唯一机会,我说公司必须进行大规模的人员调动,把人手重新调回拍卖团队。我的请求没起什么作用,戴维·萨克斯承认保罗·马丁手下人手不够,还说人力资源部已经开始招聘助理产品经理。我说这还不够,可是他再没给我什么保证,这肯定不是我希望的结果,以产品为主导来打击Billpoint看来要等上一阵子了。

戴维·萨克斯的精力放在别处也是有原因的,因为彼得·蒂尔刚刚提任他为首席运营官,现在他不仅要管理营销、产品和网站设计团队,还要管理奥马哈运营中心及销售团队,12他担任首席运营官既实至名归又合情合理。彼得·蒂尔负责更高层次的事务,而戴维·萨克斯在过去两年中多次证明了自己具有处理具体问题的能力。戴维·萨克斯身上的责任增加了,使得他在客服方面花了太多的精力。与公司早期相比,客服已经有了很大的提高,但是客服仍然需要提升,以满足我们日益攀升的用户需求。

彼得·蒂尔设立首席运营官一职正是因为公司业务量在过去几个月的突飞猛进。5月我们有760名全职员工,与5个月之前相比多了20%。13公司非常注重客服,所以760名员工中有541名在奥马哈工作,而去年12月在那里工作的只有418人。内布拉斯加州办公室里的人越来越多,我们不得不找新的办公场所。6月,公司在奥马哈郊区买下一块土地,开始建立最先进的客服中心。而之前公司总部刚刚搬迁,5月初我们从帕洛阿尔托郊区农场的灰色隔间搬到位于帕洛阿尔托南部的山景城的市区办公室中。

与康菲尼迪和X.com之前在帕洛阿尔托市区狭窄的办公室不同,现在公司位于山景城的3层办公楼里,200名加州员工在宽敞明亮的办公间里工作,还有地下停车场。这栋办公楼给我们带来了一种全新的感觉。公司第一次给员工发了身份牌,在不同楼层之间使用电梯还需要有通行卡。除了这些例行的规定之外,各个楼层的安排也使公司氛围发生了微妙的变化。产品、工程和设计团队在第3层,而营销、业务开发、财务和法律团队在第2层,这一新安排得花上一段时间去适应,可糟糕的是我们几乎没有时间。

4月,我们和eBay谈判失败,搬到了新的公司总部,之后的几个星期Billpoint似乎意识到我们分身乏术,所以就出击了。一连几个月Billpoint的产品都没有任何进展,于是它开始复制我们的卖家保护政策。与PayPal的项目类似,Billpoint承诺,如果卖家遵循一系列降低风险的措施,就会免除信用卡被撤销的风险。Billpoint的这一拳打得不错——之前我的营销策略主要是向卖家强调Billpoint缺少拒付保护,而现在Billpoint的这一决定让我们的优势黯然失色。

两周之内,eBay更加出格,把Billpoint的支付按钮直接插入一个全新的更快版本的EOA(end-of-auction)邮件中。竞拍一结束,这些官方的确认邮件就会发给中标人。原先eBay的技术平台有时候会不稳定,所以EOA邮件发送得很慢——有时候在竞拍结束后30~60分钟才会发送给中标的买家,所以买家一般最先收到的是PayPal的通知邮件。现在eBay加快了发送速度并且同时让Billpoint的支付按钮出现在买家的收件箱里,eBay这么做是打压我们。

是不是因为eBay买下了富国银行在Billpoint的全部股份,所以才可以做出这些攻击?EOA通知可能不是。这一功能跟eBay和富国银行共有Billpoint时做出的很多整合措施很像,坦白来讲,他们以前将Billpoint与AFA项目或Checkout功能相结合都比这一招更加露骨。但是eBay收购了富国银行的股份可能会促进这一拒付保护项目,因为富国银行更加保守,不想冒拒付的风险;不过也可能是eBay等到可以回顾PayPal几个季度的公开数据,并估算了复制我们的保护政策所需的成本后,才启动这一项目。

无论原因是什么,eBay最近的几轮攻击让我更加确定PayPal需要重新将工程团队的注意力放到拍卖市场上。我草拟了几份提议,然后把它们交给比尔·翁德多克和业务开发副总裁基思·拉布瓦(KeithRabois),让他们提一下意见。基思·拉布瓦也认为我们应该更侧重产品战略,他与戴维·萨克斯相识多年,所以我想这有助于戴维·萨克斯支持我的提议。

经过多次共同讨论之后,我们三人制定了一个攻击性措施,而且这一措施涉及好几个主题:在拍卖描述中插入更多的标识和计数器,以吸引买家的注意;开发一些可以提高用户忠诚度的功能,帮助卖家的后台运营;创建与eBay反馈系统相类似的用户评级服务,这样eBay的卖家就可以把业务扩展到eBay以外的地方。

我们的建议还涉及让公司进行一系列的基础架构调整,例如强化公司的扫描工具以提升报告能力,但是大部分的建议都是针对用户的产品设计,以加速PayPal的增长。提议完成后,我们三个坐下来与戴维·萨克斯、保罗·马丁一起商量。这次戴维·萨克斯似乎接受了大部分的提议,并且问保罗·马丁实现这些提议要花多少时间。戴维还提了一些可以提高拍卖产品团队效率的建议,然后宣布散会。

这一进展让我很高兴,我离开戴维·萨克斯的办公室时,觉得我们终于有机会向Billpoint反击了。随着日子一天天过去,我在脑海中回顾我们的会议,然后我想起在我们讨论时一向固执己见的保罗·马丁几乎没说过话。是不是我的新拍卖措施太激进,让我的朋友疏远了我?直到好几个星期以后我才发现他为什么那么心事重重。

保罗·马丁离职

PayPal的历史上从来不缺少重磅炸弹式的邮件,而5月中旬保罗·马丁又发了一封关于他个人的邮件,宣布他很快会离开PayPal,休6个月的假期,和他的妻子一起去著名的阿巴拉契亚小径远足(从缅因州到佐治亚州),然后打算回斯坦福完成他没完成的学业,拿到学位证。之后,无论生活为他安排什么轨迹,他都会坦然接受。

在公布这一消息的几天前,保罗·马丁把我叫到会议室告诉我这一决定,我坐在椅子里,因为悲伤和震惊而不知所措。在我们就此事讨论时,很明显这位年轻的同事并没有因为当年一时冲动而后悔。自从那时我说服保罗·马丁退学后,他一直打算重返校园获得学位。他想去阿巴拉契亚小径远足并不是突发奇想,好几次他都跟我说那是他的一个梦想,他说他可以利用这一机会将拿到学位和远足这两个目标结合在一起,享受这人生中仅有一次的体验。

但是他偷偷告诉我还有别的原因,不仅仅是他公开说的那样。他坚持说,自从戴维·萨克斯不再全面管理产品团队后,产品团队已经变得越来越官僚化。当时卢克·诺塞克就是因为这个而离开公司的,现在保罗·马丁发现这种官僚化正在阻碍他做最喜欢的工作——研发产品。他骨子里是个创业家,一点也不喜欢官僚习气。除了他还有个人目标要完成,每天要应对复杂、僵化的流程更是让他离开的重要原因。

他主意已定,我无法劝他留下。在我看来,过去的半年里,他的工作环境越来越官僚化,而我的营销团队则幸免于难。他的磨难与我刚到安达信时所经历的相比还差得远,但是如果他已再无留恋,我又该说些什么来劝他推迟远足及重返校园的打算呢?我只是笑着跟他握手,祝他好运,其实我很难过。虽然我也打心里为他高兴,但是看到与我患难与共的好朋友就要离开了,我又怎么可能不悲伤?但我不曾想过要同他一起离开。

他走时正是PayPal的一个关键时刻——我们需要抵御竞争对手的攻击,但是我们似乎越来越有心无力。在这个时候失去一名最努力、最富于创业精神的员工,肯定会给公司的未来带来不利影响。

彼得·蒂尔和戴维·萨克斯明白这一点,并且力劝保罗·马丁改变主意。虽然留住有价值的员工是他们的责任,但是我感觉他们内心也不想失去他。保罗·马丁是第一个离开PayPal的《斯坦福评论》校友,而彼得·蒂尔很看重这一点,特别是《斯坦福评论》的十位校友都为确定公司方向做出了突出贡献;而戴维·萨克斯在产品团队创建之后就与保罗·马丁建立了深厚的友谊,当他们并肩反抗埃隆·马斯克时,两人的感情就再也没变过。彼得和戴维真诚地劝说保罗留下,当保罗·马丁婉拒了他们的请求之后,他们就更加失望了。

保罗·马丁去意已决,两周后他向阿巴拉契亚山进发,而我们所有人都陷入迷茫之中。

厄运连连

保罗·马丁的邮件发出后,办公室的气氛很紧张。他的决定使得生产者被迫简化流程。为了提高效率,整个产品团队的员工都被强制性地参加了“拍卖101”会议,就eBay上销售与购买事宜交换意见。之前卖家服务团队的负责人继任了保罗·马丁的职位,并且立即招聘了两名副产品经理来帮忙。

同时,彼得·蒂尔、鲁洛夫·博塔及高管团队的其他人越来越疲倦,因为PayPal的拍卖支付额开始停滞不前,这是公司短暂历史上的第一次。我们每日的eBay扫描显示PayPal的陈列份额仍然维持在70%左右,也就是说支付额下滑另有原因。要么是幕后Billpoint与eBay启动了新一轮的联合行动,使PayPal买家皈依它们;要么是eBay自己经历了季节性的低迷期,所以我们的支付额也随之降低了。

不幸的是,我们的营销人员不尽如人意,无法确定到底是哪个原因引发了当前PayPal的减速。一年多以来,我们已经讨论过升级主要的扫描工具,这样不仅可以追踪当前取样的、正在进行的拍卖,还可以追踪已结束的拍卖。正在进行的拍卖可以显示PayPal的陈列份额,为了估计转换率,我们需要知道有多少笔成功的拍卖。但是我们经常陷入与Billpoint的战争之中,所以基础架构升级被摆在次要位置。公司重点是向市场推出新产品,而我们缺少足够的数据,无法确定当前的形势。

PayPal厄运连连,我们的问题不仅仅是严峻的竞争形势。在IPO之后的几个月,PayPal官司不断,辩护律师纷纷登台,他们拿起了一个武器来对抗那些资金雄厚的公司——集体诉讼。

集体诉讼就是律师代表多个原告起诉,而被告是同一个,这在20世纪90年代很常见。当时,联邦集体诉讼增加了300%,各州法院的此类案件更是激增了1000%。14集体诉讼的一种形式就是股民状告公司,这一类案件在2002年就增加了1/3。15许多这类争端都可以得到公正的解决,但是集体诉讼的性质鼓励律师们为很小的案件寻找“受害人”,虽然每个原告只能从被告那里得到几美元的赔偿,但是一个大案子却可以给律师带来几百万美元的诉讼费。在这一利益的激励下,许多摊上此类诉讼的公司宁愿花钱买安乐,也不愿为自己辩护就不足为奇了。美国每年的法律费用已达2000亿美元,这其中一半都是律师费,诉讼已经成为天价行业。16

考虑到这样的好打官司的氛围及我们的IPO所受到的关注,PayPal成为集体诉讼的目标也只是时间问题而已。4个月之后,我们突然惹上了集体诉讼的官司,而且不是一个,是四个,这些诉讼称我们不正当地限制账户的使用。17问题就出在我们的反诈骗技术上,该技术阻止可疑账户从系统中转移有争议的资金。我们的反诈骗工具阻止了黑帮及小型犯罪组织从用户那里骗钱,也使得PayPal不会被他们榨干,但是现在这些律师竟然指控PayPal太过火,非法控制无辜客户的资金,为己所用。形势进一步发展,刚开始时这些诉讼只是让我们的法律团队分神,但是后来形势愈演愈烈,极大地威胁到公司品牌。媒体对这些诉讼大肆报道,18所以一些忧心的用户开始在eBay的留言板上留言,说不知道把钱存在PayPal里是否安全。

这一坏消息传来之时,我们的股价立即下滑。我们的股价最高时达到每股30美元,而在6月13日公司宣布二次发行股票时,股价急剧下降。我们广泛地进行私人筹资,而且2002年初股票市场不景气,所以IPO时公司只对公众发行了不到600万股的股票。此外,高管和风险投资家拿出了600万股的股票,这样我们在180天的禁售期结束之前,将PYPL对公众发行的股票数量翻了一番。19

彼得·蒂尔和管理团队觉得第二次发行股票会使所有股民都获益,如果再不发行股票的话,那么等8月4日我们总数量6000万股的股票中会有5300万股上市交易,到时将供过于求,导致股价下滑。第二次发行股票就是要让大股东在6月份抛出部分股票,剩余股票到11月中旬还处于禁售期,这样可以将5300万股的股票分三个时期投放到股市,而不是一次性全部投放出去。

这样做是为了保护股民的利益,但是公司公布了解禁期分三次后,本来就不稳定的股价下降了7%,因为投资者们纷纷猜测PayPal的管理层要从估值过高的股市中套现。在接下来的两个星期里,股价继续下降,到6月末降至近19美元一股。

这些新的风险可能会使公司一蹶不振,而且公司还有部门重组的问题,股价也在下降,在这样的形势下戴维·萨克斯和马克斯·列夫琴仍然保持斗志,并且召集公司员工要像巴顿将军那样充满斗志。戴维·萨克斯从不会装腔作势,他透过金属边框眼镜严肃地看着大家,跟员工们说最近硅谷及华尔街的传言表明eBay正在酝酿让Billpoint发出致命一击。虽然具体细节尚不清楚,但是他说这会是eBay最强力的一次攻击,我们别无选择,只能尽可能地准备应对。马克斯·列夫琴上台讲话时,尤其警告工程团队要警惕即将到来的血雨腥风,发誓“以牙还牙,以眼还眼,这是一场持久战”。

虽然这次会议给人一种我们最终会赢的自信,但是与两年半之前彼得·蒂尔“统治世界”的讲话相比,这次真是相差甚远。漫长、炎热的夏天使得沮丧的员工们带着怒火离开了会议室,“IPO不是意味着我们已经成功了吗?”我听到有人在抱怨。公司再次回到战争状态给员工带来了负面影响,而且我们不知道eBay会出什么招儿,但eBay已经蓄势待发,所以我们比以往任何时候都无法确定到底怎样才能取胜。

搅黄eBay庆祝活动

“对‘eBayLive’我们该做些什么?”听到这个问题我转过椅子看着戴维·萨克斯。

他的突然出现吓了我一跳,他好久没来我这里了。在公司最初创建的时候,他每天都会事先不打招呼就过来,但是现在我与这位首席运营官的接触一般仅局限于他的办公室里,而且还要提前几天跟他秘书预约。

“‘eBayLive’大概3周以后开始。”我提到eBay即将在加利福尼亚阿纳海姆召开的会议。eBay称“eBayLive”是为期三天的社区庆祝活动,用户们可以与eBay员工交流,参加研讨会,以及就怎样更好地进行在线交易交换意见。eBay高管向美联社介绍,eBay希望这一会议可以改进eBay与客户之间的松散关系,20因为PayPal与eBay持久的竞争使eBay与客户的关系明显受到了损害。

“eBayLive”在我们的营销议程中只是个小项目,而且还是后来才加进去的。听了我想参会的请求,里德·霍夫曼说服了eBay的联系人同意PayPal作为供应商的身份出席会议,这让我们大跌眼镜,因为我们公司几乎没有在展会上花过时间和金钱。营销团队认为让几个员工参加这一会议是一个珍贵的机会,可以与预期参加的5000名用户交流讨论。公司近来饱受集团诉讼之苦,我们的用户也一直担心eBay会禁止使用PayPal,所以我们出席“eBayLive”可以有机会说明这些问题,让eBay社区的用户不再担心。

“我们跟其他供应商在一个小展位上,”我跟戴维·萨克斯汇报最新近况,“预算是4000美元,我们打算只派6个人去。”即使在IPO之后,我们也继续实施紧缩的财务政策,压缩营销开支。拍卖业仍然不断有新客户注册,所以我们用不着打广告,我的营销团队进行的大部分策略、分析及交流工作都没有现金支出。也就是说营销团队的预算很紧,所以这次公司同意在“eBayLive”上有适度的花销是一个很大的进步。

“那样怎么够呢?”戴维·萨克斯生气地说,“我们就不能高调一点吗?我想我们应该举办个聚会之类的。这样大家离开“eBayLive”时就会更加喜欢PayPal而不是eBay!”

虽然对戴维·萨克斯让我扩大支出感到奇怪,但是这次我明白他的用意。最近我们遇到不少麻烦,而且eBay即将对我们出击,所以对戴维·萨克斯来说这一会议就更重要了,现在他认为这是一个先发制人的好机会,可以让我们掌握主动权。

“当然,我想我们还有时间那么做,我们可以搞一个接待会,但是我们需要更多的人手,也就是说现在的预算不够。”我回答他,又看了一眼坐在隔壁房间的乔安妮·罗克奥厄,她跟我一起负责这次的“eBayLive”。

戴维·萨克斯说:“你看着花就行,我不管你花多少钱,反正你给我把这件事办好就行!”接着,这位首席运营官冲我一笑,转过身大步流星地走了,就像他不打招呼就来一样。他把这个问题交代给了信任的下属,所以他放心地离开了。

我连忙召集营销团队的同事商量对策,如果管理层希望PayPal借“eBayLive”这个契机做出声明,那么我们认为必须让忠实的用户参与进来。

我们决定在大会第一天晚上举办宴会,邀请客户与我们的员工边吃边交流。虽然eBay管理层可能会得知出席这次宴会的人数很多,但我们就是要放出一点令竞争对手无法忽视的风声。任何参加招待会的人都会收到免费的PayPalT恤衫,第二天在“eBayLive”会议上穿着这些T恤衫的人将有机会得到250美元的奖金。这样,几百名与会者就会穿着PayPal的T恤衫,而且后背上还有蓝色的几个大字“新世界货币”。

我们把邀请邮件发给PayPal的大批拍卖客户,很快我们就收到了大量的回复,以至于奥马哈那边的客服中心不得不控制参加招待会的人数。在一篇名为“PayPal再一次搅黄了eBay的聚会”的文章中,TheMotleyFool(傻瓜投资指南)网站的一名记者打趣地说我们的T恤衫营销让梅格·惠特曼在“eBayLive”上做主题演讲时看到“多年以来她在自己的网站上不愿意看到却多次看到的东西——PayPal,PayPal,还是PayPal”。21

漫长、炎热的夏天就要沸腾了。

戴维·萨克斯高调行事的指示带来的结果超出我们的想象,2000多名热情的客户挤满了我们为PayPal宴会租的酒店会议大厅。星期六上午,也就是“eBayLive”的第二天,大约有1/4的拍卖商穿着PayPal的白蓝色T恤衫从我身边走过去参加会议。附近几名身穿eBay公司黄绿色系扣衬衫、负责维持秩序的eBay员工,难以置信地看着这一幕。

我刚刚到主厅就看到我的一群PayPal同事们混在迫切想参加会议的人中间,并跟着人群朝会议室入口走去。几分钟之后梅格·惠特曼就该发表主题演说了,从这场面来看,来的人不少。我刚要评论一下TheMotleyFool网站的搞笑预测,就注意到比尔·翁德多克脸上阴沉的表情。

比尔·翁德多克说:“我刚听戴维·萨克斯说eBay打算把Billpoint卖掉。”然后又提到了一家传言要收购Billpoint的大型金融集团的名字,顿了顿他接着说:“据了解这家银行要把Billpoint打造成免费的服务,Billpoint仍是eBay推荐的支付方法,那家银行会把Billpoint变成银行的账户获取工具并打算亏本经营。”

这听上去似曾相识,eBay再一次出人意料地使用自己的铁血手腕来威胁我们。就算我们的网络可以应对Billpoint永久免费的冲击,投资者听到这个消息后我们的股价也肯定会下跌。几天之后我们的第二次股票发行肯定会失败,公司本已低迷的士气会跌入谷底。

“这……这是真的吗?”事情突然来了个180度大转弯,我都快说不出话来了。

“戴维·萨克斯说这一消息来自华尔街的联系人,所以我想可能是真的。”比尔·翁德多克回答说,他的目光落在从我们身旁不断经过的人流上,“不管怎样,我想梅格·惠特曼可能会在她的演讲中宣布这一消息,所以我们要准备好如何面对到我们展位的那些媒体和客户。”

我们进入巨大的会议室,坐在会议室后面的座位上紧张地看着彼此。eBay的一名公关人员在说eBay是怎样改变了用户的生活,而我的心狂跳不止。我们听到那人说eBay帮助eBay卖家在工业化世界拍卖产品,而那些尚在努力挣扎的实体店主可以在网上挽救自己的生意(他并未提及本土居民和店家是如何收到货款的)。造完势后,在一片雷鸣般的掌声中,主持人邀请梅格·惠特曼上台。

但是eBay的这位首席执行官看上去可一点也不像明星,她40岁左右,一头金色的直发,穿着卡其色宽松裤及与eBay其他女员工一样的黄色系扣衬衣。音乐声结束后,梅格·惠特曼开始演说,整个PayPal代表团开始疯狂地记笔记。她先是赞扬了eBay社区,感谢每一个参加会议的人,然后承诺eBay今后要做很多改进,那阵势就跟联合国发言一样。新的销售排名可以让大家更加简单地达到理想的交易状态,但高成交量的卖家和低排名的卖家受到的待遇并不一样:个体经营的拍卖商可以购买eBay推出的健康保险;夏末时eBay还会推出新的“一口价”列表格式。

但是梅格·惠特曼并没有提及Billpoint,演讲结束后人群就开始散了,我们每个人都松了口气——就连一直坐在我身边听演讲的戴维·萨克斯也是。eBay将Billpoint卖给一家大银行是个很受瞩目的事情,但梅格·惠特曼在主题演讲中并没有透露,这说明在“eBayLive”这次会议上,此事不会被提起。

我们的员工离开会议室,到我们的展位上去,接着我们很快又看到了梅格·惠特曼。在展位开放之前,她从一个展位走到另一个展位,与大部分展商交谈。接下来,她就要走到PayPal的展位了,不过她只是笑笑,冲我们礼貌地挥挥手,然后往下一家走了。我看了一下我的同事,然后大家都大笑起来。在她的会议上竟有这么多人穿着PayPal的T恤衫,这显然让她很不爽。

那个周末之后发生的事让人回味至今,PayPal和eBay的员工之间经常有小的冲突。eBay的员工跟拍卖商说如果他们脱下PayPal的T恤衫,他们就会得到eBay的交易卡和T恤衫。22奥林匹克速滑运动员阿波罗·奥诺站在Billpoint的展位前摆好姿势准备拍照,但是eBay那边要求穿着我们T恤衫的客户必须拿着Billpoint的传单挡住T恤衫前面的PayPal标识。在那天的高管问答环节,一位客户问eBay为什么不让PayPal公平地竞争,而eBay美国区总负责人杰夫·乔丹马上反问:“这是戴维·萨克斯的问题吧?戴维,你在吗?”23当我做关于PayPal的使用报告时,坐在前排的两名eBay女员工翻着白眼,大声地跟前后排的人说话。

我们不去在意这种轻蔑——与会的拍卖商们给予了我们很高的评价,这是最好的补偿。PayPal的展位外围了很多热情的客户,他们排了三四排,就是想与我们的员工交流。他们感谢我们前来参加这次会议,还热切地提出了产品建议。许多客户提到,这个周末他们跟eBay的员工说过,有时还跟梅格·惠特曼本人说过他们希望eBay与PayPal和平相处。他们说PayPal和eBay之间的争斗经常让他们陷入两难境地,两家公司越吵越凶,让他们无所适从。但是他们也一直认为应该由eBay来做出和解安排。在eBay欢迎PayPal出现在其网站上之前,客户们理解我们必须继续战斗才能生存下去,他们鼓励我们代表他们继续努力。

至于eBay的高管们如何处理客户的这种反馈,我们就不得而知了。我们唯一确定的就是PayPal很显然搅黄了eBay的宴会,而宴会的主人很不爽。

接下来的一周,加州北部的办公室里一片喜气洋洋,因为在“eBayLive”上我们取得了成功。《今日美国》引发公众一片哗然:在商业版首页上,《今日美国》刊登了一张彩色照片——梅格·惠特曼为穿着PayPalT恤衫的粉丝签名。

我们的投资银行也顺利进行了第二次股票发行,我们的顾虑又打消了一些。但是这些进展带来的欢乐却是暂时的,因为不断有报告显示eBay继续与那家大银行谈判,要卖掉Billpoint,银行会将Billpoint打造成免费服务。我们开始沉思,是不是我们在“eBayLive”上的努力让eBay的高管们更加确定不能与PayPal做生意?

意识到争端就要升级,公司的法律团队开始制订计划,向联邦政府抗议eBay对PayPal的反竞争行为。24就算司法部和贸易委员会的官员认为我们的申请仅仅表明一种竞争姿态,我们的管理层也希望这样可以给eBay施压,让eBay有所收敛,不要利用自己在个人拍卖市场的垄断地位来偏爱自己的支付服务。虽然从理性上来讲彼得·蒂尔不愿意让政府参与进来,但是他承认公司的竞争局势越来越不稳定,再加上法律和股市方面的麻烦都会给公司带来无法忽视的威胁,所以他同意向政府提出抗议。

我们也想方设法提高PayPal的公众形象,包括打算让很受欢迎的纽约市前任市长鲁迪·朱利安尼加入董事会。虽然这一设想没有成真,但是这一提议显示出管理层对公司的未来有多么担心。

就是在这样的背景下,我去找戴维·萨克斯,跟他说我6个月之前就构思好的想法。大体而言,这个计划就是PayPal应该建立新的调查工具,它可以积极主动并公开地显示eBay是如何与eBay用户的意愿对立的。调查工具可以收集用户的数据,这样我们就可以开展激进的公关活动,突出强调eBay无视社区用户希望使用PayPal的请求。一旦公众得知用户都支持PayPal,eBay就不得不做出回应——要么停止对PayPal的攻击,要么就是承认它对社区用户的希望不管不顾。无论eBay选择怎么应对,对我们都有利。

我最初构想这一计划时,大家一致认为这样风险太大。以前eBay篡改Billpoint为默认设置及推出Checkout功能时,我们都是在幕后还击,而这一公开的反击可能会使双方的关系恶化,再也无法修补。但考虑到新的形势,我们似乎应该赌一把。eBay攻击PayPal引起了用户的不满,我认为如果将这种不满公之于众,那么像eBay这种很有品牌意识的公司肯定不愿意改变计划,推出另一项露骨的策略支持Billpoint。这样就会让Billpoint的潜在收购者在公关上有所顾虑,收购也就会从长计议。

这无疑是孤注一掷,一旦这么做了,就会引发一系列的后果而且没有回头路。但是我们不能坐视不管,眼睁睁地看着eBay把Billpoint卖掉,如果这步棋走对了,我想我们这一先发制人之举可能会破坏eBay的收购交易,我们还有什么可失去的呢?

自保罗·马丁离开后,拍卖产品团队已经在很大程度上重组了,也发布了几个新功能,现在,拍卖产品团队及营销团队都严阵以待,准备实施这一计划。比尔·翁德多克和我把这一“核武器”计划交给戴维·萨克斯,如果与eBay协商失败的话,我们就使用这一“武器”。在当前形势不明确的背景下,戴维·萨克斯默许了,让我们建立这一功能。

无论未来几个星期会发生什么,PayPal注定会经历一段不平凡的时光。

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