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结语

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尽管PayPal出现了大量的人才外流情况,但是eBay和PayPal的组合似乎刺激了这两家公司的短期财务。PayPal和eBay合并后的那个季度收入飙升,主要原因在于合并后PayPal的拍卖量增加,由此加快了eBay的库存周转,现金的流动也更快了。这种相互加速的势头,加强了这家拍卖巨头和它的新支付子公司的关系。

eBay巩固了其在P2P市场上垄断者的地位。尽管有传言说搜索引擎巨头谷歌有可能想要进入电子商务领域,但是在2003年下半年,eBay掌控了美国拍卖网站所有流量的94%。12004年初,在雅虎拍卖业务失败3年之后,eBay根据拍卖的起价,首次上调了拍卖陈列的费率,调到9%~45%之间。2在2003年的最后一季,eBay在售的商品价值达到了70亿美元,是亚马逊的3.5倍,3无可争议地成了互联网销售之王。

随着Billpoint关闭,PayPal看上去比以往任何时候都更具主导地位。其2003年公布的净收入在7000万~1.1亿美元之间。2003年底,通过谈判,PayPal成为CyberSource在线商户的支付方式,在英国推出了新的Web站点,并且注册用户达到了4000万。4无疑,这些巨大的成功帮助我们说服了最后一个重要的竞争对手花旗集团认输并关闭了C2it。5但即使在这些令人陶醉的一连串的成功面前,我们仍然无法回答PayPal是否能实现它的创始人为它制定的愿景。

首先,在收购之后,PayPal面临的监管困境仍然存在。2004年3月,PayPal的长期骚扰者艾略特·斯皮策又来纠缠eBay。他觉得eBay的用户协议写得不够明确,这迫使eBay付出了15万美元的罚款。6与此同时,联邦贸易委员会着手调查PayPal暂时冻结参与可疑行为账户的做法。7此外,为遵守联邦反洗钱要求所带来的额外成本,我们可以很明显地看出,在可预见的将来,政府监管将继续对PayPal构成风险。8

其次,监管只是一部分——另一个挑战是欺诈行为重新抬头。“网络钓鱼”邮件伪装成来自PayPal的正式信函将用户引导到冒牌网站,此举已经骗过了好几百个警惕性不高的用户,诱使他们泄露了自己的密码,这一事件已经搞得沸沸扬扬。9由于缺少了马克斯·列夫琴的反欺诈技术支持,公司只得采取最直接的做法,向可能收到诈骗邮件的客户发送一些会引发恐慌的警告——“您的账户可能成了电子邮件欺诈的目标”。10

除了挥之不去的欺诈和监管问题之外,经过整合后的PayPal竞争力显然比初创期间要改善了很多。那时,PayPal的定位目标是彻底改变资金转移的方式,并让资金所有人能够从腐败政府手里重新夺回控制权。它是否会遵循康菲尼迪创业者戏谑地称作“统治世界”的道路,目前尚不清楚。

之所以这么说,是因为尽管实现了合并,但eBay的目标跟PayPal的并不一样。虽然他们共享数以百万计的客户,但是eBay是一个封闭的贸易平台,依靠局限于其网站的增长获取利润,而PayPal却能为互联网上所有的交易提供便利。毫无疑问,PayPal全触角的潜力,将会促使eBay内部不断去寻找各种方法发展自己的平台。万一到了这样的时刻,需要梅格·惠特曼的团队必须做出选择,他们“是投入资源、制定政策以促进eBay的增长,还是加强PayPal的非eBay业务”,现在看来答案并不明确。有报道显示,在梅格·惠特曼的管理团队及eBay的董事会中,都有成员反对收购PayPal。11杰夫·乔丹是支持收购的,在一份公开声明中,他暗示“我们购买PayPal是出于eBay的利益”,他说购买PayPal,是要使eBay能够重新控制自己的购物车。12但是,eBay在美国的收购记录并不好:Billpoint遭到关闭;Half.com正在逐步被淘汰;高端拍卖行Butterfields在被收购3年后,因为不断亏本而被出售。13把这些因素综合考虑在一起,的确算不上太鼓舞人心。

如果在eBay内部,“PayPal是我们的购物车”的心态占了上风,很明显,开发PayPal非拍卖的功能,就不会被这个组织优先考虑。真希望这种悲观情绪是一种错误想法,希望eBay充满智慧的高管能够认识到PayPal最终所具有的潜能,这种潜能甚至可能让他们自己的拍卖业务都显得渺小,进而采纳彼得·蒂尔和马克斯·列夫琴最早所确立的愿景。如果eBay不断致力于为消费者创造一种转移现金的新方式,而不是沾沾自喜于自己拍卖网站的购物车,那么它为世界各地的人们所带来的积极影响,可能会非常深远。充分发展的PayPal最终是否能成功地把对货币的控制权从腐败的政府手中夺走,目前尚不清楚,但是它肯定会给全球范围内中等收入和低收入公民更多权利,使他们可以前所未有地对自己的财务有更好的控制权。

无论梅格·惠特曼对PayPal的最终愿景是什么,出售PayPal对PayPal和它所有的股东来说,都是最好的决定。上百万依靠PayPal进行在线交易的买家和卖家,当然会受益于eBay网站上使用PayPal的路障被移除了。由于竞争者减少,有了更稳定的工作环境,员工无须时刻去救急解决技术问题,所以能够投入更多的时间去提升自己的职业技能。在合并一年半后,公司股价上升了150%,股东们消除了投资中的一个大风险,并且获得了高额回报。

这并不是说并购没有缺点,但是我认为,任何公平的分析都会得出这样一个结论:如果把PayPal面临的竞争和非竞争性危险都综合在一起进行考虑的话,出售公司显然是明智之举。假设我们当初没有出售PayPal,如今它是何种情形将很难说,但它很可能不会比现在更繁荣。

我在PayPal三年半的时间里,公司面临着形形色色的威胁——其中很多都是非竞争性威胁,这让我们对现代企业家所处的大环境会产生一些不安的想法。

对于我们这个年轻的公司来说,监管制度可能是最大的障碍。一旦PayPal成为公开上市交易的公司,遇到法律上的模糊地带,监管机构似乎特别愿意按照自己的意愿为所欲为。在不能确定如何对我们的业务进行分类时,路易斯安那州曾威胁要禁止PayPal,而艾略特·斯皮策和密苏里州的律师对于博彩业务的指控,都证明了这一点。在每个事件中,PayPal都自认为遵循了现有的法例,但是在我们成名之后,这些官员往往选择将含糊不清的法律按照他们的思路进行解释,为开罚单寻找理由。从我们的角度来看,很多监管机构似乎更有兴趣把监管的绳索再勒紧一些,而不是为消费者提供保护。关于在线赌博的监管环境非常不确定,导致PayPal最后援引《格雷姆–里奇–比利雷法》,呼吁国会为公司和监管机构都提供明确的规则。

相比之下,法律制度也规范不到哪儿去。虽然像监管机构一样,法院是保持资本主义轮子转动的一个关键机构,但是,今天来看,似乎它们对刚开始做生意的人充满恶意。与监管机构的情况一样,公司在成立的头3年里,很少遇到法律麻烦,但是自从我们申请上市之后,这种情况就明显改变了。除了前面提到的集体诉讼之外,我们还遇到了大量的知识产权纠纷,包括CertCo、Tumbleweed以及后来的第一银行和AT&T14。无须考虑每个案例的具体情况,看看发生的时间,就能看出这些诉讼背后的主要因素,就是PayPal的成功。手中握有很多专利和专门进行集体诉讼的律师事务所,肯定觉得PayPal这里的钱好赚,由于没有任何法律能够阻止这些无聊的小官司,他们更加有恃无恐。

不幸的是,除了监管机构和法律机构外,还有其他的外部威胁。一路走来,我们遇到的很多机构都证明它们并不乐于发扬创业精神:

·美联储的货币政策变来变去,普遍缺乏透明度,过去就曾激怒过资本市场,而且很有可能助长了20世纪90年代末股票市场的泡沫和2000年的崩溃。遇到这种充满不确定性的时期,企业家就难以获得融资、进行创业或者扩展业务。

·对于打击网络犯罪来说,执法似乎总是落后一步。很显然如果你的客户存在风险,你需要自己想办法保护他们——即使是俄罗斯黑手党将目标对准了你的公司,你也要凭一己之力来保卫它。

·商业媒体当然常常妨碍准确信息的传播。媒体上有关互联网公司的内容,在纳斯达克崩盘之前太过积极,在崩盘之后又太过消极。

总之,在现代美国,许多机构使成功创业比以往任何时候都要困难。而且,大家不要忘了,即使没有它们,本已创业维艰。约瑟夫·熊彼特使用“创造性破坏”来描述经济系统引进创新是有原因的——就像PayPal那样,这是一个充满纷争的过程。在eBay采取行动之前,已经有五六家创业公司模仿PayPal,而这些只是所谓的新经济的代表。许多银行要么直接进入在线支付市场,要么为了打击相关企业而进行游说,制定监管条例,这些事实则表明传统企业是不准备默然消失在灯火阑珊处的。

考虑到所能获得的回报,出现这种激烈竞争是可以理解的,而且对于社会来说,这是一种求之不得的状态,因为这会迫使公司巧妙地做出应对,并对客户的需求做出回应。要创业的企业家必须要做好准备,应对竞争,这是天经地义的。但是还要求企业家必须应付反复无常的监管者、投机取巧者的诉讼、资本市场的不稳定和延迟的执法,这简直就是自讨苦吃。

在过去的半个世纪里,尤其是20世纪八九十年代,美国的经济体系是世界上最具活力的。它创造了一系列新产业,摆脱旧产业,与此同时,不断提高了人民的生活水平,保持了这个国家在全球经济中的竞争力。但是如果我们不去解决PayPal所面临的许多问题,这种势头是否还能持续?如果我们允许监管制度变得更加迟钝,法律环境变得更争强好胜,资本市场变得更不稳定,法律执行更缺乏效率,那么迟早有一天,这些因素的合力将压倒最聪明最专注的企业家们。到了那个时候,我们就会有效地摧毁“创造性破坏”。

希望这个时刻会早点到来:如果联邦和州两级立法者能简化并解释清楚他们的法律,通过增加法律的确定性来改善监管环境;如果对侵权法进行改革,可以把骚扰性的诉讼置于可控范围内;如果货币政策清晰,有利于制定对投资者的税收政策等,促进资本市场的长期稳定;如果执法现代化,并且愿意与像PayPal这样具有安全知识的公司合作,将有助于减少针对企业和消费者的犯罪;商业媒体——唉,它们可能真的没有办法改善。也许,希望可以通过提高他们对于跟风报道的洞察力,来促进商业新闻意见更加均衡,更多的我便不指望了。

幸运的是,今天的商业环境虽然有着反商业的因素,企业家仍然有一个稳妥的办法来应付:聘请最优秀的人才,并赋予他们权力。PayPal创业团队中的企业家,可能并未将公司带到解放全球货币这一步,但是他们仍然设法比大多数局外人所期望的走得更远。彼得·蒂尔、马克斯·列夫琴和戴维·萨克斯通过任用一大批具有不同智慧的人员,相信他们会为了公司而努力工作,从而做到了这一点。有时这是一个混乱的过程,而且几乎总是充满着动荡,但是最终的效果很好。

PayPal的广泛使用已经开始产生很奇妙的反应,正如一位《福布斯》记者在自己的PayPal“校友”介绍中所指出的那样:“也许范妮和亚历山大酒吧(康菲尼迪办公室附近的一家酒吧)15的啤酒里有什么特殊物质”。

彼得·蒂尔把他的对冲基金公司ClariumCapital转移到了旧金山,招募了最聪明的一批人,包括肯尼·豪厄里、杰克·塞尔比和马克·伍尔维等。彼得·蒂尔和肯尼·豪厄里之后又与卢克·诺塞克一起创建了“创始人基金”(FoundersFund),这是一支高科技风险投资基金。马克斯·列夫琴开创了Slide公司,这家公司可以让用户制作数字幻灯片。戴维·萨克斯创建了Room9Entertainment电影制作公司,出品的第一部电影是《感谢你抽烟》(ThankYouforSmoking)。

里德·霍夫曼和基思·拉布瓦分别是专业社交网站LinkedIn的首席执行官和副总裁;鲁洛夫·博塔成为了红杉资本的合伙人;埃隆·马斯克是SpaceX公司的首席执行官,该公司正在开发低成本太空火箭;保罗·马丁结束了他在斯坦福大学的学习之后,创立了一家名为NossGalen的在线婴儿产品商店;查德·赫利和陈士骏创立了在线视频网站YouTube;文斯·索利托则是加州州长阿诺德·施瓦辛格的一位发言人。

戴维·华莱士(DavidWallace)创立了一家名为Veritas的私立基督教学校,乔安妮·罗克奥厄为Shop.com做营销,杰里米·斯托普尔曼(JeremyStoppleman)和拉塞尔·西蒙斯(RusselSimmons)出资创立了Yelp,瑞安·多纳休(RyanDonahue)则创立了在线本地广告公司HourTown,克里斯·格雷戈里在商学院学习,普利玛·莎阿是Kiva公司的总裁兼小额信贷投放者,斯凯·李(SkyeLee)创立了一家名为“斯凯·李设计”的时尚配饰公司,戴夫·麦克卢尔(DaveMellure)帮助建立了找工作网站SimplyHired,戴蒙·比利安稍后加入该公司,负责社区营销。

即使有这么一支超强团队,帕洛阿尔托仍然无法与全世界对抗。虽然在有限的任期内,我们无法完全把PayPal转换为支付领域的微软,但是我们创建了价值数十亿美元的公司,创造了一种非常赚钱的商业模式,而同一时期,大多数的网络公司都破产了。我们让数百万人在全球范围内点击一下鼠标就能转移他们的钱,这可能算不上“统治世界”,然而,这已经相当不错了。

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